6f851985     

Гончаров Валентин - Те, Кто Не Ушел Из Омеласа



Валентин Гончаров
Те, кто не ушел из Омеласа
(вариации на одну из тем Урсулы Ле Гуин)
Омелас - самый счастливый город в мире, это вам подтвердят по крайней
мере двое из каждых трех его жителей. Вы никогда не были в Омеласе? Тогда
как же мне рассказать о нем, чтобы вы могли его представить себе?
Хайвэй-стрит - самая длинная улица Омеласа. Она спускается с холмов и
выходит на берег бухты, там где вздымаются гордые белые громады океанских
лайнеров, скользят по голубой воде скорлупки яхт под разноцветными
треугольниками парусов и над всем этим с криком носятся чайки, похожие на
белые распластанные запятые.
Но красивее всего Хайвэй-стрит ночью, когда над крышами выстроившихся
по набережной домов сверкают и переливаются разными цветами неоновые огни
реклам, отражаясь в черной, как смоль, воде, когда с шелестом мчатся по
гудрону автомобили, похожие на светящиеся стрелы, блестят и хлопают
многочисленные двери баров, магазинов и кафе, откуда-то льется быстрая и
веселая музыка.
В том месте, где на самой середине набережной к морю выходит
Орсайд-авеню, под прямым углом упираясь в Хайвэй-стрит, находится площадь
Свободы. Сжатая между огромными домами, она, несмотря на свои размеры,
кажется совсем небольшой. Посредине ее, подсвеченная снизу мощными
прожекторами, высится статуя Освободителя. Статуя неплохая, только
Освободитель здесь выглядит несколько старше, чем был на самом деле.
Биографию Освободителя все знают из школьных учебников. Во всяком
случае, ту ее часть, где благородный юноша, узнав об источнике счастья
своего города, не смирился с вопиющей несправедливостью, с теми слезами
маленького ребенка, на которых держалось счастье старого Омеласа, но и не
покинул город, чтобы освободиться от чувства вины и бессилия. После долгих
и мучительных раздумий он выбрал третий путь. С маленькой группой своих
единомышленников однажды ночью он открыл подвал и освободил из него того
несчастного ребенка, страдания которого лежали в основе счастья горожан.
Они отнесли его в больницу, накормили, согрели, поставили охрану, чтобы
никто не мог вернуть ребенка обратно в подвал. Впрочем, таких попыток и не
было. Мир Омеласа развалился буквально в считанные дни. Неожиданно в людях
проснулись зависть, жадность и честолюбие, стремление к богатству,
комфорту и власти. Правда, об этом учебники не говорят. Не говорят они и о
последовавшем упадке промышленности и ремесел, о неурожае и пришедшем за
ним страшном голоде, когда по улицам бродили грязные дети в лохмотьях, со
вздувшимися животами, выпрашивая у редких прохожих кусочек черствого
хлеба. Не написано там и о том, как Освободитель выставил свою кандидатуру
на выборах мэра города - и проиграл, ибо время идеалистов уже прошло.
Герои годятся для знамен и памятников, а в жизни они слишком честны и
неуживчивы.
Впрочем, все это быстро кончилось - и голод, и бунты, и забастовка
мастеровых, расстрелянная тут же сформированной национальной гвардией. Все
это давно уже отошло в прошлое, столь далекое, что расскажи об этом
нынешним жителям Омеласа - они не поверят, хотя происходило это уже при
жизни многих из них. Такова человеческая память - ей свойственно забывать
то, о чем не хочется помнить.
А расскажи сейчас о том, как жители старого Омеласа были счастливы -
тебе рассмеются в лицо. Тогдашний уровень жизни кажется сейчас просто
смехотворным. Ну в самом деле, как это можно нормально жить без автомобиля
(по два на каждую семью), без компьютеров и телевидения, без электричеств



Назад